Farmaci e trattamenti per disturbi d’ansia

Farmaci antidepressivi

Gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRIs) sono una classe di farmaci antiansietà che sono la prima scelta per il trattamento farmacologico dei disturbi d’ansia per la maggior parte dei medici. Questa classe di farmaci comprende sertralina (Zoloft), citalopram (Celexa) e fluoxetina (Prozac). Gli SSRI bloccano il riassorbimento della serotonina neurotrasmettitore, aumentando i livelli di serotonina nel cervello portando ad un miglioramento dell’umore e dei sentimenti del paziente.

Benzodiazepina Medicazione

Una seconda classe di antidepressivi, gli inibitori della ricaptazione della serotonina norepinefrina (SNRIs), è anche spesso utilizzata nei casi in cui gli SSRIs non erano efficaci. Esempi di SNRI sono desvenlafaxina (Pristiq) e duloxetina (Cymbalta). Analogamente agli SSRI, questi farmaci inibiscono il recupero della serotonina neurotrasmettitore nel cervello, ma anche inibiscono la reuptake del neurotrasmettitore norepinefrina.

Farmaci Antiseizure

Gli effetti collaterali più comuni per questi antidepressivi sono nausea, bocca secca, nervosismo, vertigini e riduzione del sesso. La maggior parte degli effetti indesiderati scompare durante il primo mese del trattamento. Per entrambi i tipi di antidepressivi può richiedere fino a diverse settimane per diventare pienamente efficaci.

Psicoterapia

Le benzodiazepine aumentano l’effetto del neurotrasmettitore acido gamma-aminobutirrico (GABA) nel cervello e nel sistema nervoso periferico. GABA inibisce la segnalazione tra i neuroni e quindi ha un effetto calmante sul sistema nervoso. Mentre le benzodiazepine utilizzavano terapie di prima linea per i disturbi d’ansia, a causa dei loro effetti collaterali e del potenziale addictivo, sono ora utilizzati principalmente per il trattamento di forme acute di ansia. Il trattamento con benzodiazepine, come alprazolam (Niravam, Xanax), diazepam (Valium) e lorazepam (Ativan), non è raccomandato per le persone che hanno avuto a che fare con abuso di droghe o di alcol.

Terapia cognitivo-comportamentale (CBT)

Di frequente, i medici prescrivono antidepressivi come alternative alle benzodiazepine. Droghe come il gabapentin (Neurontin) e pregabalin (Lyrica) funzionano rapidamente ed efficacemente senza tanti effetti collaterali come le benzodiazepine. Alcuni dei problemi associati a farmaci antisettici sono sintomi di ritiro e sonnolenza grave.

Per tutti i farmaci antianxietà, la supervisione stretta da parte di un medico è importante, dato il potenziale per gravi effetti collaterali.

Ci sono anche molte opzioni di trattamento non-farmaco per l’ansia chiamata terapie psicologiche.

La psicoterapia, nota anche come “terapia di conversazione”, aiuta i pazienti a scoprire e risolvere le potenziali cause della loro ansietà, come traumi durante l’infanzia, malattie maggiori, la morte di una persona cara, la perdita di un lavoro o il divorzio. Durante la terapia il paziente parla di esperienze attuali e passate con l’obiettivo di comprendere e affrontare meglio la propria ansietà e riacquistare un senso di controllo. Questa forma di terapia può richiedere mesi per diventare efficace e può durare diversi anni.

La terapia comportamentale cognitiva (CBT) è considerata la prima linea di trattamento per il disturbo d’ansia generalizzato. Ci vorranno solo pochi mesi per ottenere miglioramenti significativi. L’obiettivo della CBT è che il paziente apprendga le competenze specifiche su come cambiare l’ansia-trigger-pattern e il comportamento. A differenza della psicoterapia, la CBT non affronta le questioni del passato ma si concentra interamente sui problemi attuali insegnando strategie pratiche e di fiducia per tornare gradualmente alle attività che un paziente evita a causa dell’ansia.

Ci sono molte opzioni di trattamento efficace per l’ansia. Mentre i medicinali antianxietà adottati correttamente possono contribuire ad alleviare i sintomi di ansia, è ampiamente convenuto che per i risultati a lungo termine i pazienti devono anche sottoporsi a terapie non farmacologiche, come la psicoterapia e la terapia comportamentale cognitiva.